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조명균 통일부 장관 "북한과 평창 동계올림픽 참가문제 집중 협의"

입력 2018-01-02 14:38:22 | 수정 2018-01-02 14:38:22
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(자료 = 한경DB)

조명균 통일부 장관이 2일 북한에 고위급 남북 회담을 제의했다.

이날 정부서울청사에서 조명균 통일부 장관은 "정부는 9일 판문점 평화의 집에서 고위급 남북당국간 회담을 (북측에) 제의한다"고 밝혔다.

조 장관은 "남북이 마주앉아 평창올림픽에 북측의 참가문제 협의와 함께 남북관계 개선을 위한 상호 관심사에 대해 허심탄회하게 논의할 수 있게 되기를 기대한다"고 말했다.

이어 "남북당국회담 개최 관련 판문점 채널을 조속히 정상화돼야 한다고 보며 판문점 채널을 통해 의제와 대표단 구성 등 세부절차를 협의 진행해 나갈 것을 제의한다"면서 북측의 긍정적인 호응을 기대했다.

회담 의제에 대해선 "평창 동계올림픽의 북측 참가문제를 집중적으로 협의해 나갈 것"이라면서도 "서로 마주앉게 된다면 여러 가지 상호 관심사항에 대해 논의할 수 있게 될 것"이라고 했다.

미국과의 사전 협의 여부에 대해서는 "긴밀하게 협의를 해오고 있다"고 밝혔다. 북한과의 사전 교감 여부에 대해선 "북측과 어떤 사전 교감은 없었다"고 말했다.

조 장관은 회담 수석대표의 격과 관련 "'고위급 남북당국회담' 이렇게 해서 약간은 좀 오픈해 놓은 상태"라며 "가능하다면 판문점 연락채널을 통해서 협의해 나갔으면 한다"고 했다.

이와 함께 그는 비핵화 문제를 제기할 것이냐는 질문에 "여러 가지 서로 관심사항에 대해서 논의하게 될 것"이라며 "우리가 북측에 제기해야 될 사항들은 북측에 전달하기 위해서 노력할 것"이라고 덧붙였다.

회담이 성사되면 문재인 정부 들어 첫 당국회담이다. 지난 2015년12월 남북 차관급 회담 후 2년여만에 남북 당국회담이 열리는 것이다.

앞서 문재인 대통령은 이날 오전 새해 첫 국무회의를 주재한 자리에서 "통일부와 문체부는 남북 대화를 신속히 복원하고 북한 대표단의 평창올림픽 참가를 실현할 수 있도록 후속 방안을 조속히 마련하라"고 지시했다.

한경닷컴 뉴스룸 open@hankyung.com
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